佛教“四大天王”手中的法器有何深层含义?看完涨学问了

2022年9月23日
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  相信对佛学文化有所了解的朋友,对于中国古寺庙天王殿中供奉的“四大天王”一定不陌生。

  按照中国古寺庙的空间布局来讲,自踏入佛家天王殿门起,首先映入眼帘的,便是面容祥和的弥勒佛,而其两边,则屹立着四大天王为之护法。

  四大天王的佛身佛像在诸多菩萨佛像中非常有辨识度。自古以来,天王在民间多以凶神恶煞,庄严肃穆的形象出现,甚至因为其容貌过于别致,久看之下,不经意间就会让人有种毛骨悚然的感觉。

  故此每每有人踏入天王殿内,在天王像的注目下,就会变得战战兢兢,生怕自己稍有不慎,得罪了神明。

  其实不必如此,四大天王虽然其貌伟岸,长相瘆人,但他们是佛教的护法神,又称护世四天尊王,分别护持着四个洲,世界以须弥山为中心,四周是大海,海的四面各有一洲。

  东方的叫东胜神洲,南方的叫南瞻部洲,西方的叫西牛贺洲,北方的叫北俱卢洲,四大天王各率二十八部夜叉大将,镇守一方。

  寺庙供奉的四大天王佛像上,每一位天王虽然怒目狰狞身穿甲胄,高大威武,但其手里都持有着不同的法器。谁知道他们手里的法器代表什么吗?其背后有何深层的含义呢?

  东方持国天王,梵名“提多罗吒”,主据东方。“持国”佛号,意在护国土众生,以慈悲为怀,据中国大乘佛教僧众云,东尊王护持三千国土,故称作东方持国天王。

  持国天王形象是:身穿白衣胄甲,手持一柄银枪,怀挂一面琵琶,琵琶便是持国天王主持的法器。

  据佛家经典记载:此琵琶上有四条弦,按地、水、火、风四相,拨动弦声,有风火齐至的神效。当然,这只是佛家的传说,并无任何科学依据。

  佛教解释琵琶的深层含义是:一佛家认为持国天王酷爱音乐,希望借用音乐的力量,来教化感悟众生,让众生皈依佛门。也意在点化众佛弟子,教化众生要像天籁一般至柔,不宜刚烈。

  二是源于琵琶上的音弦,其弦松紧适度,表示的是禅宗中道之法。意在提醒大众,无论修持人生还是修行佛法,都应该如琵琶琴弦一般,张弛有度,凡事要恰到好处,中正调和。

  佛家认为“增长”是能令众生增长善根,护持佛法,故名南方天王,又称“增长天王”。据佛家记载南方增长天王住善见城,率领鸠槃荼、薜荔多二部鬼神守护南洲兼及余洲。

  谓能令众生善根增长,居须弥山南天,普天身像常见为青色,穿甲胄,手握慧剑,以保护正法不受侵犯。

  一是指增长天王要求四众弟子们,当护持智慧。不仅要把职责范围之内的事情做好,还需要在修行中精进的法缘智慧,要铭记修学佛法犹如逆水行舟,不进则退。

  在修缮过程中,善根要不断增长,品德要不断增长,智慧能力,也要与时俱进,追求全面发展。

  另一种说法是增长天王手持宝剑,是为了用慧剑斩断凡尘三千烦恼丝,慧剑就是彻悟佛法后所得到的智慧。

  其作用如同宝剑一样锋利,可以斩断一切无明妄念,故告诫禅修之人,学佛须善用佛法智慧,斩断自身违缘,消除无明,应证菩提的目的。

  中国大乘佛教僧众传云:“广目”,西尊王能以净天眼随时观察三千大千世界,护持众生,故名广目尊天王。

  踞于须弥山西方,西方天王像在大乘寺庙中身为红色,穿甲胄,手握一条螭龙。广目天王的普天身像在佛家经典记载,有多种版本。

  《陀罗尼集经》中,广目天王的形象是以左手持矟,右手执赤索,与东方持国天王颇有相似之处。

  而在《般若守护十六善神王形体》中,广目天王通体赤红,一面二臂,目圆而外凸,身穿磷光龙甲,右手擒龙,左手持摩尼宝珠,于西方净土中,坐守西门之职,护拥净土之内风调雨顺。这样的描述颇具玄幻神话韵味。

  但寺庙供奉广目天王的佛身多以后者呈现,只是不知道后者形象中的广目天王所持的螭龙、宝珠法器,有什么具体含义?

  佛家是这样解释的,广目天王右手缠龙,寓意是通过龙的形态,来揭露世事的真理。在中国古代神话中,龙的形态变化多端,好比一切世事因缘,变化无常,捉摸不定。

  缠龙,寓意约束龙的行动,就是提醒众生,要把握世事的真理,将一切事物的真相收握囊中,精准的把握机会,掌握真理。

  广目天王左手持摩尼宝珠,摩尼宝珠又名如意宝珠,摩尼宝珠护身,不渡身。摩尼宝珠的神奇就像家里的净水器,过滤污水,就可以喝到好的纯净水。

  北方尊天王,“毗沙门”为其梵文译音,翻译过来即为“多闻,又尊称为“多闻天王”。

  多闻尊天王普天身护法像,在中国大乘佛教寺庙中一般身色如旃檀黄金,一面二臂,其面容不同于诸佛菩萨的仁慈和蔼,颇为狰狞。

  多闻天王在寺庙的佛身形象一般是:头戴宝冠,身披绿丝绸帛带,蜿蜒至莲花座上。右手持法器为一宝伞,意在配合“风调雨顺”的吉祥意义,象征尊王给众生带来幸福财快乐。

  左手托着一只吐宝鼠,据说可以口吐珍宝,象征能赐无尽财宝,解救一切贫穷困苦众生。

  其意有两点:一是指世间诱惑不断,人们在诸多陋习恶习的耳濡目染下就会变得内心污浊,有损慧命善根。

  而宝伞的作用,就是为了遮盖内心的清净之地,防止被外界污染。也是提醒众生,在修行过程中,要护住真心,保护内心不受外环境的染污。

  言之,持国天王告诫要尽职尽责;增长天王告诫增长知识能力;广目天王教大众开阔眼界;北方多闻天王是让众生多倾听,勤实践。

  人有千面,物有万象,冰山一角之下的世界才是暗流涌动的真实世界,人生需要看透假象的慧眼。

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